New Swing Quartet so z novo energijo osvojili oder Unionske dvorane - žlahtno 50. obletnico so okronali z razprodanim koncertom"

Neprekosljivi NEW SWING QUARTET so do zadnjega kotička napolnili Unionsko dvorano in v bleščečem slogu obeležili 50 let! Z doživetim nastopom in novo energijo so osvojili občinstvo z duhovnimi pesmimi ameriškega juga in ga popeljali v čas spiritualov in gospelov, ki so pomembno soustvarili ameriško glasbeno zakladnico. Dare Hering, Oto Pestner, Tomaž Kozlevčar in Marijan Petan so po desetletju mirovanja svojo zlato 50. obletnico okronali z razprodanim koncertom.

V čudovitem koncertnem večeru so odpeli kar šestindvajset skladb, ki sta jih priredila člana zasedbe New Swing Quartet, Tomaž Kozlevčar in Oto Pestner. Poslušalce so popeljali v čas, ko so se razvile prve pesmi afroameriškega glasbenega izročila, ki so afriškim sužnjem na ameriških plantažah dajale upanje in uteho, jih spodbujale k boju ter jim pomenile izhod iz nečloveškega položaja. Repertoar je vključeval nekaj najlepših gospelov iz ameriške zgodovine We Shall Overcome, Sometimes I Feel Like a Motherless Child, Down By The Riverside, Old Time Religion inTake My Hand, Precious Lord. Po odmoru pa so za vse poslušalce pripravili tudi posebno presenečenje ter ob dvigu zavese razkrili goste presenečenja in nastopili z zasedbo The Mood Swingers. Zasedbo sestavljajo mladi, a izkušeni glasbeniki, ki so v zadnjih desetih letih sooblikovali glasbeni obraz slovenske scene. Koncert so zaključili ob navdušenem aplavzu in občinstvo pozvali naj skupaj z njimi zapojejo Michael, Row the Boat Ashore.

Zasedba NEW SWING QUARTET, ki letos slavi tudi 25 let sodelovanja s Festivalom Ljubljana,  je bila ustanovljena leta 1968 v Šentjurju pri Celju po zgledu legendarnega ameriškega Golden Gate Quarteta, s katerimi so kasneje tudi večkrat ​koncertirali. Njihova bogata diskografija obsega 46 izdaj na različnih nosilcih zvoka. Kot prvi izvajalec so ameriško duhovno glasbo v angleškem jeziku izvajali na več gostovanjih po Sovjetski zvezi.

Gostovanja v cerkvah in dvoranah ameriškega juga pa so jih oplemenitila in zaznamovala, saj so prav v črnskih cerkvah utemeljili svoj "southern jazz gospel" stil izvajanja "solid gospel-a" v sodelovanjih z lokalnimi temnopoltimi glasbeniki. Ob rednih gostovanjih je kvartet nastopal tudi kot osrednji gost v mnogo svetovno znanih televizijskih in radijskih oddajah in na različnih festivalih po vsej Evropi in je prejemnik številnih nagrad in priznanj, tako doma kot v tujini, med njimi tudi Viktorja za življenjsko delo. Odpeli so na tisoče koncertov, gostovali so po evropskih in azijskih državah v ​prestižnih koncertnih dvoranah in katedralah ter na sprejemih pri največjih državnikih, malodane po vsem svetu. V štiridesetletnem neprekinjenem delovanju so gospel glasbo na svojih številnih gostovanjih prenesli na odre po vsem svetu in se uspeli uvrstiti med vodilne gospel zasedbe, dosegli so svetovni sloves in status ene najboljših gospel skupin.​

Zimski festival bo 14. februarja sklenil Valentinov koncert slovitega mehiškega tenorista Ramóna Vargasa, ki bo nastopil s sopranistko Elviro Hasanagić in Simfoničnim orkestrom RTV Slovenija pod taktirko argentinskega dirigenta Facunda Agudina.